La diferencia entre un aneurisma y un dolor de cabeza

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Conoce la diferencia entre un aneurisma y un dolor de cabeza puede salvarte la vida Lee Broadway, una madre de cuatro hijos de Carolina del Norte, de 41 años, pensó que tenía una migraña grave. Lo mismo ocurre con Lisa Colgrossi, de 49 años, reportera de noticias de Nueva York. Ninguna de las dos sabía que estaban sufriendo de aneurismas fatales hasta que fueron llevados de urgencia al hospital. “Un aneurisma cerebral es una debilidad en la pared de uno de los vasos sanguíneos de tu cerebro”, dice Howard Riina, neurocirujano del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York. “A medida que la sangre corre a través de tu cerebro, ese punto débil sobresale y se llena de sangre. Si se rompe como un golpe en una llanta, la sangre se escapa al tejido cerebral circundante, lo que es potencialmente mortal” explica. Eso no siempre sucede; De hecho, alrededor de 6 millones de personas, es decir, aproximadamente 1 de cada 50, podrían estar caminando sin saberlo con un aneurisma no roto sin darse cuenta, según la Fundación de Aneurismas Cerebrales. Y se estima que el 80 por ciento de todos los aneurismas nunca se rompen, de acuerdo a la fundación. “Pero el otro 20 por ciento puede ser especialmente letal. Hasta el 50 por ciento de los pacientes mueren tan pronto como estalla un aneurisma”, dice Riina. “Otro tercio sobrevivirá pero se quedará con graves discapacidades cognitivas”. Eso da miedo, especialmente porque la mayoría de las personas no saben cómo identificar si está sucediendo un aneurisma. Relacionado:"15 señales que no debes ignorar sobre esclerosis múltiple” Cuando la Fundación Lisa Colagrossi, una organización sin fines de lucro dedicada a la concientización y educación sobre el aneurisma, encuestó a las personas sobre su conocimiento del anuerismo, ni una sola persona pudo identificar correctamente los signos y síntomas de que alguien sufre un aneurisma. Si un aneurisma se rompe (y los médicos no están seguros de qué es lo que los hace estallar, aunque la hipertensión es un sospechoso), las plaquetas en tu sangre taparán rápidamente la fuga. Pero “incluso una pequeña cantidad de sangre puede aumentar la presión dentro de la cabeza”, dice Riina. Esa presión causa un síntoma distintivo de un aneurisma: un latido del cráneo asesino. “Los pacientes a menudo lo describen como sentirse como si hubieran sido alcanzados por un rayo”, dice Riina. “El dolor en el cerebro puede estar en cualquier parte de la cabeza, incluso detrás de los ojos o en la base del cráneo, dependiendo de dónde esté el aneurisma”, explica. A menudo, el golpe está acompañado de rigidez en el cuello, hormigueo en la cara, sensibilidad a la luz, pupilas dilatadas, visión borrosa, párpados caídos, náuseas o vómitos, o un dolor repentino detrás del ojo. “Todos son signos de que la rotura del vaso o la sangre filtrada están presionando los nervios cercanos de su cerebro”, dice Riina. Relacionado: “Once señales de que tu dolor de cabeza es migraña” Para ser claros, un dolor en el cuello rígido o en el ojo por sí solo no significa que tengas un aneurisma. Pero no descartes una sola pupila dilatada o un párpado repentinamente caído si se acompaña a lo que la doctora describe como: ”el peor dolor de cabeza de tu vida”. Es crítico llegar a la sala de emergencias o llamar al 911 para que los médicos puedan aliviar quirúrgicamente la presión causada por un aneurisma roto. Ciertas personas tienen un mayor riesgo de aneurismas cerebrales, incluidas las personas con un historial familiar fuerte (más de un pariente de primer grado con aneurisma cerebral), personas obesas, fumadores y personas que padecen ciertas afecciones, como la enfermedad poliquística renal. Si marcas algunas de estas casillas, vale la pena hablar con tu médico de cabecera para establecer un plan preventivo. “Si te realizas una resonancia magnética no relacionada o un estudio de imagen (que se obtiene, por ejemplo, después de un accidente automovilístico o para buscar la causa de las migrañas frecuentes) en un aneurisma, no te estreses demasiado, ya que la mayoría de los médicos no lo tratarán a menos que tenga un tamaño superior a 5 mm”, dice Riina. Eso puede sonar aterrador, dado lo mortal que puede ser la condición, pero tu médico puede controlar el aneurisma con una exploración cerebral anual para asegurarse de que el bulto no está creciendo de tamaño. “Si muestra signos de que está creciendo, podemos ir y hacer una cirugía antes de que se rompa”, concluye Riina. Relacionado: “Utiliza el yoga para calmar el dolor”

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